¿Cómo lidiar con el Alzheimer?

Si tiene un familiar con demencia, tendrá mucho trabajo sobre sus hombros; Además de las tareas domésticas como cenar, ir de compras y lavar la ropa, se encuentran situaciones como la satisfacción del tratamiento y las necesidades de atención del paciente. En este desafiante proceso, los expertos dan algunas pistas sobre los problemas que puede encontrar en la vida diaria y cómo afrontarlos.

Puede ser útil escribir los nombres de los electrodomésticos y objetos de la casa y pegar pequeños dibujos que muestren lo que hacen. Puede hacer su trabajo más fácil pegando etiquetas en los gabinetes y cajones con su contenido, colgando imágenes como «WC» en las puertas de las habitaciones y colocando notas en los lugares donde pueden ver lo que necesitan hacer.

La pérdida de artículos se puede evitar manteniéndolos en el mismo lugar. Los pacientes a veces pueden esconder objetos valiosos que les importan y olvidar su lugar. Identificar las ubicaciones de almacenamiento lo ayudará a buscar el artículo perdido. Puede guardar cosas valiosas en un casillero o caja fuerte. Puede usar una caja de medicamentos diaria o semanal de acuerdo con la condición del paciente para asegurarse de que tome su medicación con regularidad.

Si se despierta por la noche para ir al baño, la presencia de luz en el pasillo y el baño evitará que se pierda. Mantener los artículos en la casa como artículos viejos proporciona un ambiente familiar, haciéndolo pacífico. Además, cuando quiera salir de casa por la tarde e ir a su familia, la casa donde vivió en su juventud, será útil mostrarle las pertenencias y fotografías de la casa en la que vivió.

El paciente puede estar tenso, deprimido, retraído, avergonzado por su condición e irritable rápidamente. Puede desarrollar pensamientos paranoicos, es decir, alguien que está robando en la casa porque ha perdido o almacenado cosas, no puede encontrar su escondite, o su esposa está tratando de engañarlo o envenenarlo, y reflejárselo. A menudo, cuando hay una pérdida de pertenencias, hay un extraño, como una persona en la casa o un cuidador, que puede ser acusado de robar.

En tales casos, se debe tener precaución. El paciente pudo haber hecho esta acusación porque no pudo encontrar el lugar donde lo perdió o lo puso, o el asistente que llegó a casa, usando esta condición, pudo haber comprado ese artículo. Sería bueno decirle a la persona que ha sido objeto de acusaciones injustificadas que esto se debe a la enfermedad y que no es personal. Recuerde que lo que causa estos cambios en su ser querido es su enfermedad actual.

¿Cómo hacer que los pacientes con Alzheimer vivan cómodamente?

Esto a veces puede llevar algunas horas y, a veces, toda la noche. Se desconoce por qué sucede esto. Como precaución, puede iluminar bien la casa durante el día y cerrar las cortinas por la noche antes de que se ponga el sol. Puede distraerse con una actividad o programa de televisión favorito. «Sería apropiado no dar bebidas estimulantes que contengan cafeína, como el café, por la tarde y la noche».

Al decir que muchos pacientes con Alzheimer tienen dificultades para recordar nombres, un especialista en neurología dijo: “A medida que avanza la enfermedad, es útil tener fotos de miembros de la familia en casa y escribir sus nombres y lo que es el paciente, ya que los nombres de personas conocidas pueden olvidar sus nombres y quiénes son. A veces, el paciente puede fingir ser un extraño para sus familiares en el futuro, y estas situaciones no deben percibirse personalmente».